A medida que la necesidad de agua fresca aumente, las poblaciones en crecimiento alrededor del mundo comenzarán a mirar a los acuíferos para calmar su sed. ¿Pero dónde está el agua?

El mapa de este agua fue creado por el World-wide Hydrogeological Mapping and Assessment Programme (WHYMAP) de la UNESCO, junto con otros más, para servir como guía a los recursos mundiales de aguas subterráneas en acuíferos y otros medioambientes de aguas subterráneas.

Las áreas azules son ricas en agua bajo tierra, las áreas verdes tienen algunos recursos de aguas subterráneas, mientras que las aguas marrones tienen recursos limitados. Algunas notas interesantes que vienen con este mapa, de acuerdo a la UNESCO:

Los acuíferos bajo tierra son usados para el 70% del agua en la Unión Europea, y es a menudo la única -sino la única- fuente de suministro en zonas áridas y semiáridas (100% en Arabia Saudita y Malta, 95% en Túnez, y 75% en Marruecos). Los sistemas de irrigación de muchos países dependen grandemente de los recursos de agua bajo tierra (90% en Libia, 89% en India, 84% en Sudáfrica, y 80% en España).
Aunque los sistemas de acuíferos existen en todos los continentes, no todos ellos son renovables. Por ejemplo, aquellos en el norte de África y en la península Arábica se formaron hace mas de 10000 años, cuando el clima era mas húmedo, y no se han repuesto.

Otros acuíferos son renovables, a través de lluvias y nevadas. Las buenas noticias para las regiones de poca agua en África son estas:

Los acuíferos en África, que son los más grandes del mundo, están muy sub-explotados. Tienen un considerable potencial, siempre que sus recursos sean gestionados sosteniblemente. Porque se extienden por debajo de los límites de diferentes Estados, su explotación presupone acuerdos de mecanismos de gestión para, por ejemplo, prevenir la contaminación y sobreexplotación por parte de algunos de ellos. Mecanismos de este tipo han comenzado a aparecer en años recientes. Por ejemplo, en los 90s Chad, Egipto, Libia y Sudán establecieron una autoridad conjunta para gestionar el sistema acuífero Nubio de una manera concertada. En su proyecto concerniente al acuífero Iullemeden, Níger, Nigeria, y Mali, aprobaron en principio un mecanismo consultivo para administrar el sistema entero.

El mapa puede ser descargado de aquí.

Fuentes: IO9, BGR Global Groundwater maps

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