Historia del bambú

En Japón, el primer trabajo de ficción escrito en letras silábicas nacionales (y no en caracteres chinos), se llama "El cuento del cortador de bambú". Es una obra basada en la tradición más remota de la historia literaria japonesa, que se tiene como el arquetipo y padre de todas las obras de ficción japonesas.Planta de "bambú de la suerte" japonés

Por otro lado, los antiguos Chinos crearon "flechas de fuego", que estaban hechas de bambú rellenado con pólvora, para que sus flechas llegaran mas lejos. Las cuales evolucionaron para convertirse en los cohetes que nos son familiares hoy en día.
Mas recientemente, Thomas Edison usaba bambú carbonizado en sus primeros filamentos de luz exitosos.
También se usa para hacer papel, ropa, e incluso Rayón.

La resistencia a la tensión del bambú ha sido esencial en el desarrollo de puentes. Los chinos inventaron los puentes en suspensión usando bambú para cruzar los ríos. Usando solo la parte exterior del bambú, que es 4 veces mas fuerte que su interior, ellos crearon cables de tensión de hasta 120 metros de largo.
Los puentes de bambú también se construyeron en India, e incluso los hicieron los Incas en América del Sur. En ambos casos, el cable estructural fue enhebrado sobre la superficie del puente, que colgaba de él.
Y en Colombia, los puentes de tensión fueron creados usando este increiblemente fuerte material, con fuerzas de tensión de hasta 3.200 kg/cm2 para las especies de bambú Guadua.
Técnicas similares de construcción se usaron para crear gaviones para embalsar ríos y corrientes, donde una larga cesta de bambú es llenada con piedras con cada uno de sus extremos asegurados a los bancos.

Un avión hecho completamente de bambú fue construído en Filipinas, mientras que los chinos lo usaron comúnmente en sus aviones durante la Segunda Guerra Mundial.

El bambú tiene también una larga historia de uso en edificios, siendo común en la arquitectura vernácula de China, Sudeste de Asia y América Central y del Sur. Los chinos podían extenderse hasta 10 metros con sus técnicas de ménsulas, y el bambú se ha usado extensamente en toda Indonesia, especialmente en las Islas Célebes.
En Hong Kong todos los andamiajes para la construcción de autopistas están hechos de bambú, y atados con tiras de bambú de solo 1mm de grosor.
Aunque tienen una gran historia construyendo con bambú, hoy los japoneses lo usan solo para sus casas de té tradicionales.

Características

El bambú es usado para diferentes cosas, dependiendo de su edad:

  • < 30 días, es bueno para comer
  • de 6-9 meses para cestas
  • de 2-3 años para pizarras o laminaciones
  • de 3-6 años para construcción
  • > 6 años, el bambú pierde fuerza gradualmente hasta los 12 años

Si alguien planta una semilla de bambú, verá que durante los primeros meses no sucede nada apreciable.
En realidad no pasa nada con la semilla durante los primeros 7 años, a tal punto que un cultivador inexperto estaría convencido de haber comprado semillas infértiles.
Sin embargo, durante el séptimo año, en un período de solo 6 semanas... la planta de bambú crece ¡más de 30 metros! ¿Tardó solo 6 semanas en crecer?
No, la verdad es que se tomó 7 años y 6 semanas en desarrollarse.
Durante los primeros 7 años de aparente inactividad, el bambú estaba generando un complejo sistema de raíces que le permitirían sostener el crecimiento que iba a tener después de estos 7 años.

Cestas de bambú

Aunque hay mas de 1.600 tipos diferentes de bambú, menos de 50 son usadas comercialmente.
El bambú es un tipo de hierba, y la que crece mas rápidamente de todo el mundo:

  • puede crecer hasta 1 metro al día, lo que lo convierte en un recurso rápidamente renovable.
  • la producción media de biomasa (materia) de bambú es 25 veces superior a la de la madera (peso de materia producido por hectárea y año)
  • es uno de los materiales mas fuertes del mundo: su resistencia a la tensión es 28.000 por pulgada cuadrada, versus 23.000 para el acero.
  • genera 30% mas oxígeno que los árboles, lo que ayuda a reducir los gases de CO2 (dióxido de carbono). Algunas especies de bambú secuestran hasta 12 toneladas de CO2 por hectárea, lo que lo hace un eficiente renovador de aire fresco.
  • se descompone en 90 días, y en 3 días en una pila orgánica.
  • se descompone en 14 días en un lago o río, y las fibras pueden ser comidas por los peces.
  • puede ser cosechado hasta 3 veces en 5 años, mientras que la mayoría de los árboles de madera blanda tardan de 10 a 20 años.
  • tolera lluvias extremas, de entre 760 a 6.300 mm al año, pero también sequías.

Beneficios medioambientales

De todo lo de arriba se deducen estos beneficios mediambientales del bambú:

  • limpia el aire: nos da aire limpio para respirar, consume el CO2 y, porque los bosques de bambú son muy densos, retorna a la atmósfera un 30% mas de oxígeno que las plantas.
  • recupera la tierra: por su rápido crecimiento y estructura de raíces, el bambú puede, en muy poco tiempo, recuperar la tierra destrozada por sobrepastoreo, y reconstruir y limpiar el suelo de toxinas.
  • requiere menos energía y agua para crecer: esto es, comparado con otras plantas y árboles usados para la producción de fibras. Las plantaciones de bambú requieren muy poco mantenimiento, y pueden sobrevivir en condiciones de sequía o inundación.
  • puede crecer sin pesticidas: lo hace sin pesticidas o químicos porque tiene su propio agente antibacteriano.
  • puede ser cosechado sosteniblemente: debido a su rápido crecimiento es altamente renovable, puede ser cosechado selectivamente cada año, y es capaz de regenerarse completamente sin necesidad de replantarlo.
  • es 100% biodegradable: diferente de las fibras sintéticas, las cuales incorporan aditivos del petróleo, la ropa de bambú es segura para reciclar, tanto sea por enterramiento como por incineración.
  • es una barrera natural de control del agua: por su gran sistema de raíces y su gran dosel, reduce mucho el correr del agua de lluvia, previniendo así la erosión del suelo. También ayuda a mitigar la contaminación del agua dado su alto consumo de hidrógeno, siendo una solución al exceso de nutrientes de las aguas contaminadas.
  • es el más grande productor de biomasa, superado solo por las algas marinas.

Construcción con bambú

Desde antiguo, el bambú ha sido utilizado como material de construcción para un sinfín de aplicaciones. En Filipinas y en los bosques lluviosos de Ecuador el 90% de las casas son todavía de bambú.
Un gran "cinturón" de bambú abarca desde China hasta Corea y el sur de Indonesia.

Las características del material y un favorable balance ecológico hacen del bambú una alternativa viable para sustituir a la madera en cualquier aspecto que se considere.
La estructura ligno celulósica de las células del bambú y sus propiedades tecnológicas son muy similares a las de la madera. La extraordinaria densidad de su estructura celular le hace superar en estabilidad y resistencia al haya o al roble. El bambú supera a la madera en durabilidad, dureza, y aspecto, careciendo sin embargo de resina u ácidos tánicos.

El bambú es extremadamente resistente porque dentro de su capa externa de corteza, fibras de gran elasticidad recorren paralelamente el eje de la caña. Estas fibras tienen una resistencia a la tracción de hasta 40 kp/mm2 (kilopondios por milímetro cuadrado). Esto comparado con los 5 kp/mm2 de las fibras de la madera o el acero de construcción (37 kp/mm2).

El bambú sustituye a la madera e incluso al acero en construcción, por su más favorable relación entre peso y resistencia. Por eso es también conocido como "hierba de acero".

Casa con techo de bambú

Hay muchas casas en Tailandia y Vietnam hechas completamente de bambú, y en muchos otros edificios y moradas a lo largo de Asia es al menos uno de los componentes de la construcción.
Es un material sostenible, y cuando crece y es cosechado localmente en el sitio de la construcción, se puede decir que es el material de construcción mas ecológicamente amigo a mano.

Una casa de bambú luce hermosa y, si se la cuida apropiadamente, con una regular atención a los acabados y a las superficies exteriores, puede durar un largo tiempo. El bambú puede resistir el calor y los climas húmedos -el clima tradicional de Asia- y las casas de bambú pueden resistir huracanes si están bien construídas.
Sin embargo, no se comporta bien en el clima europeo, particularmente bajo fuertes lluvias y largos períodos de nieve.

El bambú es único en que es fuerte tanto en la tensión como en la compresión. Mientras la resistencia a la tensión permanece la misma a través de los años, la resistencia a la compresión se incrementa con la edad. Su resistencia a la tensión se compara a la del acero.
Después de tratado, el bambú es una madera muy dura, pero también liviana y resistente.

Para utilizarlo a su mejor capacidad, es importante cumplir cieras condiciones. Una consideración es que el bambú que crece en laderas es mas fuerte que el que crece en valles, y que los bambúes que crecen en suelos pobres y secos son generalmente mas sólidos que aquellos que lo hacen en suelos mas ricos.

Es extremadamente flexible a partir de los 6-12 meses de edad, y puede ser usado para crear diferentes formas curvadas. En la India, fueron desarrollados suelos curvados llamados Chocals, y en Nueva Guinea se construyeron domos de bambú.

El bambú tiene las siguientes características, que hacen de él un material conveniente y económico para la construcción de la vivienda tanto como para los andamiajes que facilitan la construcción:

  • las unidades naturales, varas o cañas de bambú como se las llama, son de medidas y formas que las hacen manuables, almacenables y sistematizables, en forma conveniente y económica.
  • las cañas tienen una estructura física característica que les proporciona alta resistencia con relación a su peso. Son redondas o casi redondas en su sección transversal, ordinariamente huecas, y con tabiques transversales rígidos, estratégicamente colocados para evitar la ruptura al curvarse. Dentro de las concentrados en la superficie externa. En esta posición pueden actuar mas eficientemente, proporcionándole resistencia mecánica y formando una firme y resistente caparazón.
  • la substancia y la textura de las cañas hace fácil la división a mano en piezas cortas (aserrándolas o cortándolas), o en tiras angostas (hendiéndolas). No se necesitan máquinas costosas, sino sólo herramientas simples.
  • la superficie natural de muchos bambúes es limpia, dura y lisa, con un color atractivo, cuando las cañas han sido convenientemente almacenadas y maduradas.
  • los bambúes tienen poco desperdicio y ninguna corteza que eliminar.

En Madrid, el edificio de viviendas sociales Carabanchel 16, diseñado por el estudio Foreign Office Architects (FOA) formado por Alejandro Zaera y la arquitecta británica de origen iraní Farshid Moussavi, fue galardonado con uno de los premios a la excelencia en arquitectura que concede cada año el Royal Institute of British Architects (RIBA).
El jurado del premio definió el proyecto como "unas viviendas municipales que se cierran para convertirse en una caja de bambú, protegiendo a los residentes de los feroces rayos del sol de la meseta castellana".
Este edificio, llamado "Bambú", representará a Madrid en la Exposición Universal de Shangai 2010.

También fue elegido para cubrir el techo de la Terminal T4 de Madrid Barajas: un total de 200.000 m2 de contrachapado.

Es imperativo que los suelos de bambú sean tratados para extender su longevidad. Se usa para ello una solución de ácido/borax para excluir la posibilidad de infestación de insectos y hongos.
Aparte de las ventajas que un suelo de bambú tiene en términos de durabilidad, también es notable por su habilidad para repeler insectos y bichos.
El componente de bambú es muy compacto y por lo tanto no absorve humedad como lo hacen otras maderas. Esta es la razón por la que no resulta atractivo a muchos bichos e insectos.
Además, el bambú tiene algo de espacio en él cuando es usado como suelo o como pared, y por lo tanto las brisas pueden pasar y asegurar una correcta circulación, lo cual es una de las razones por la cual en lugares tropicales se usa suelo de bambú.

Resumiendo, las propiedades de los suelos de bambú son estas:

  • 27% mayor dureza que el roble.
  • 50% menor merma o expansión que el roble.
  • mecanización de altas tolerancias para ensamblajes perfectos.
  • sin cargas electroestáticas.
  • adecuado para suelos radiantes.
  • más calidez que los suelos de madera.
  • sin resinas o Taninos.
  • resistencia a los ataques de insectos y hongos.
  • anti-alérgico.

Ropas de bambú

La tela de bambú es creada usando pulpa de bambú. La tela es blanqueada sin el uso de cloro. Es fácil de secar y se hace sin el uso de químicos fuertes, usando métodos que requieren menos agua que los métodos convencionales de secado.

Este tipo de tela es usada para un amplio rango de ropas, como camisetas, vestidos, calcetines y pantalones deportivos, y por sus propiedad antimicrobianas, es ideal para un vestir activo.
A menudo es mezclada con un 30% de algodón para añadirle estructura a la prenda.
El bambú también es usado para sábanas y almohadones, porque la suavidad de su fibra da una sensación como si fuera satén; las sábanas de bambú se sienten cálidas en invierno y frescas en verano.
Como un beneficio añadido, los productos de bambú a menudo son mas baratos que los de algodón, seda o rayón.

Así, las características de las prendas hechas con tela de bambú son estas:

  • naturalmente suave: la ropa de bambú es mas suave que el mas suave algodón, y tiene un brillo natural como la seda o el cashmere. Las cortinas de bambú son mas baratas y durables que las de seda o satén.
  • reduce la alergia: la materia orgánica del bambú es una fibra naturalmente suave con propiedades no irritantes a la piel, haciéndola ideal para gente con piel sensible y otras alergias o dermatitis.
  • regulador termal: asegura que se esté cálido en invierno y fresco en verano. Las excelente propiedades de la tela de bambú la hacen ideal para los días mas cálidos del verano.
  • absorve la humedad: una sección en cruz de las fibras de bambú muestra varios micro agujeros, permitiendo que las ropas de bambú tengan una absorción superior. Esto les permite absorver y evaporar el sudor humano mas rápidamente. La fibra de bambú es 4 veces mas absorvente que el algodón.
  • respirable: la cualidad porosa de las fibras de bambú sirve para la respiribilidad; la ropa hecha con bambú resiste pegarse durante el ejercicio, o cuando hace calor.
  • antibacteriana: la tela de bambú contiene naturalmente agentes antibacterias, que previenen que aparezcan bacterias en ella, lo que significa que ayuda a mantenerla libre de olor.
  • proteje contra rayos UV: el bambú naturalmente da protección contra la radiación ultravioleta del sol.

Fuentes: Dingo Bamboo, Trotta, Plus Arquitectura, Consumer, Network Earth, Arqhys, Natural News, Bamboo Living, Ecodiario, Bamboo Plan.net, Romow, Ezine Articles, Biodispose, Bamboo Inspiration, Sustainable Build, Earth Easy

Fotos: Bambu Home, Ingeniería Caba, On Thai Time


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